Ivoire travaillé

L’histoire du travail de l’ivoire est très ancienne, puisqu’on en retrouve des traces dès le Néolithique. Les outils utilisés sont les mêmes que pour le bois : scie, ciseau, trépan, rabot... L’ivoire étant plus dur que le bois, ces outils en métal requièrent un affûtage plus fréquent. Comme le bois, l’ivoire peut être tourné, poli ou présenter un décor gravé à la pointe.

Avec l’âge, l’ivoire adopte une patine chaude et brillante qu’il est difficile d’obtenir par d’autres procédés.
Les autres effets de couleur sont obtenus par teinture, incrustation de matériaux, peinture, dorure, exposition à la fumée ou application d’huiles et de poudres végétales.

Étudié de façon fragmentaire, l’art africain est protéiforme. La sculpture, et plus particulièrement la statuaire et les masques, est l’art africain le mieux connu. Souvent de taille modeste, les statues jouent le rôle d’intermédiaires avec les puissances qu’elles représentent. L’ivoire sert également à fabriquer des bijoux, parures et petits objets mobiliers. En Afrique centrale et de l’Est, la dureté de l’ivoire est appréciée pour fabriquer des objets utilitaires, tels que des pilons, des récipients ou des maillets de tambour.

Bracelets

Ivoire d'éléphant teinté et sculpté ; métal et ivoire d'éléphant poli et peint
Saisies des Directions Régionales de Lyon et de Bordeaux, 1986 et 1990

Clochette et pointe de défense travaillées de style africain

Ivoire d'éléphant teinté, sculpté et peint
Saisies de la Direction Régionale de Lyon, 1986

Buste de femme de style africain

Ivoire de phacochère sculpté

Saisie de la Direction Régionale de Rouen, 1989

Il existe deux espèces de cet animal : le phacochère commun et le phacochère du désert ou du Cap. On les retrouve principalement en Afrique subsaharienne pour la première et plus particulièrement au Kenya et en Somalie pour la deuxième. Aucune n’est inscrite à la CITES.

Coupe décorée de scènes historiées de style asiatique

Ivoire d'éléphant sculpté, couvercle métallique
Saisie de la Direction Régionale de Bordeaux, 2008

Statues d’une femme et d’un homme avec des enfants de style chinois

Ivoire d’éléphant sculpté et peint
Saisie de la Direction Régionale de Bordeaux, 1991

Scènes maritimes

Ivoire de morse et de cachalot poli et gravé en scrimshaw
Saisie de la Direction Régionale de Provence, 2013